Menos sal, mais potássio para ajudar a prevenir ataques cardíacos

Uma revisão de seis grandes estudos que mediram a ingestão de sal pela quantidade de sal na urina descobriu que uma alta ingestão de sal está associada a um risco significativamente aumentado de sofrer ataques cardíacos e derrames (NEJM, 13 de novembro de 2021). Esta revisão é extremamente confiável porque mediu a ingestão de sal diretamente pela quantidade de sal e potássio secretado na urina de uma pessoa todos os dias e não dependia da memória de um paciente. Os estudos acompanharam mais de 10.000 adultos saudáveis por nove anos e registraram mais de 571 ataques cardíacos e derrames. As pessoas nos estudos receberam de 2.000 a 6.000 mg de sódio por dia. Cada aumento de 1.000 mg por dia no sal na urina foi associado a um risco aumentado de 18% de ataques cardíacos e derrames.

Você Precisa De Potássio
Comer muito sal contrai as artérias para aumentar a pressão arterial, mas comer potássio aumenta a secreção de sal na urina e relaxa as artérias para baixar a pressão alta. Para controlar a pressão alta e ajudar a prevenir ataques cardíacos, você deve ingerir muitos dos alimentos que são as fontes naturais de potássio: virtully todas as frutas, legumes, feijão, nozes e outras sementes. Você obterá bastante potássio ao seguir a recomendação padrão de cinco porções de vegetais e cinco porções de frutas por dia. Eu não recomendo tomar suplementos de potássio, a menos que seu médico diga que você tem uma doença ou toma medicamentos que fazem com que você perca potássio. As causas de baixo potássio incluem doença renal crônica, cetoacidose diabética, diarréia, ingestão excessiva de álcool, uso frequente de laxantes, sudorese excessiva ou certas deficiências vitamínicas. Ter baixo potássio pode causar batimentos cardíacos irregulares, músculos fracos, constipação, fadiga e formigamento.

Outra Maneira Que O Excesso De Sal Pode Danificar Seu Corpo
Um estudo da Georgia State University sugere que níveis cronicamente elevados de sal no sangue reduzem significativamente o fluxo sanguíneo para o hipotálamo no cérebro para causar uma relativa falta de oxigênio e danos a essa parte do cérebro (Cell Reports, 11 de Novembro de 2021). Tomar muito sal ao longo do tempo faz com que seu corpo produza grandes quantidades de vasopressina, um hormônio que diminui o volume de urina, o que aumenta o volume sanguíneo e a pressão arterial, que contrai as artérias que levam ao hipotálamo e priva o cérebro de oxigênio.

Reduza o sal limitando os alimentos processados
Mesmo se você evitar usar um saleiro, é provável que você tome muito sal apenas comendo os alimentos preparados e embalados que você compra no supermercado ou em restaurantes. Os fabricantes de alimentos sabem que adicionar sal (e açúcar) aos seus produtos aumenta o sabor, o que aumenta as vendas. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA lançou novas diretrizes para a indústria de alimentos para reduzir a quantidade de sal em seus produtos (metas voluntárias de redução de sódio da FDA, outubro de 2021). Veremos se essas diretrizes resultam em alguma melhora ao longo do tempo, mas enquanto isso você pode tomar suas próprias ações para limitar sua ingestão de sal.

Minhas Recomendações
Uma das principais causas da taxa extremamente alta de pressão alta, ataques cardíacos e derrames na América do Norte é a ingestão excessiva de sal. Apenas evitar o saleiro e não adicionar sal à sua comida provavelmente não é suficiente. Fabricantes e cozinheiros de restaurantes adicionam sal a quase todos os alimentos embalados e preparados para melhorar o sabor, para que você compre mais de seus produtos. Reduza a ingestão de alimentos embalados, coma mais frutas e vegetais frescos, procure opções com baixo teor de sal nas refeições do restaurante e leia os rótulos nutricionais nos alimentos embalados e preparados que você compra.

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